Martin Johnson Heade un americano originale

Martin Johnson Heade
americano 1819 – 1904

padrone della luce, delle atmosfera e dei “profumi”, l’artista ora è riconosciuto come uno dei pittori romantici americani piu’ importanti. anche se Heade durante la sua carriera durata 65 anni aveva avuto un discreto successo, la sua reputazione era stata oscurata da una indifferenza della critica nei suoi confronti
per quasi la metà di secolo dopo la sua morte, era come se non avesse mai dipinto nulla, tuttavia, negli ultimi annni è nato un nuovo interesse per il suo lavoro e oggi Heade è ammirato per la sua originalità e per gli effetti atmosferici leggeri, eleganti. per la luce ed il calore che le sue tele emanano
non è mai stato troppo in un luogo. e i soggetti delle sue tele mutano col mutare degli Spazi, dalla giungla brasiliana alle paludi della Nuova Inghilterra, dove comunque ci sono orchidee che la fanno da protagoniste della scena o farfalle od uccelli, la rappresentazione dei fiori a volte assume persino toni sensuali e magici.


gli storici dell’arte sono giunti a non essere d’accordo con l’opinione comune che Heade sia un pittore della Hudson River School, un’opinione ampiamente diffusa dall’inclusione di Heade in una mostra storica dei paesaggi della Hudson River School al Metropolitan Museum of Art nel 1987.
il principale studioso di Heade e autore del catalogo ragionato di Heade, Theodore E. Stebbins, Jr., scrisse alcuni anni dopo la mostra della Hudson River School del 1987 che “… altri studiosi, me compreso, hanno sempre più dubitato che Heade sia più utile visto come in piedi all’interno di quella scuola “.
secondo il catalogo ragionato di Heade, solo il 40% circa dei suoi dipinti erano paesaggi. La restante maggioranza erano nature morte, dipinti di uccelli e ritratti, soggetti estranei alla Hudson River School. dei paesaggi di Heade, forse solo il 25 per cento era dipinto con argomenti tradizionali della scuola del fiume Hudson.
Heade aveva meno interesse per le viste topograficamente accurate rispetto ai pittori del fiume Hudson, e invece si concentrava sull’umore e sugli effetti della luce. Stebbins scrive: “Se i dipinti della riva così come le composizioni più convenzionali potessero indurre a pensare a Heade come a un pittore della Hudson River School, le [scene della palude] chiariscono che non lo era”

Heade nacque nel 1819 a Lumberville, in Pennsylvania, un piccolo villaggio lungo il fiume Delaware nella contea di Bucks, in Pennsylvania, e vi trascorse la sua infanzia. Fino alla metà degli anni 1850, la sua famiglia era proprietaria dell’edificio e gestiva ancora il negozio che ora è The Lumberville Store e Post Office, l’unico negozio di generi alimentari del villaggio. L’ortografia familiare del nome era Heed. Gli storici ritengono che abbia ricevuto la sua prima formazione artistica dall’artista folk Edward Hicks, che viveva nella zona. Nel 1839 Heade aveva dipinto i suoi primi ritratti e, dopo aver viaggiato all’estero e aver vissuto a Roma per 2 anni, nel 1841 espose la sua prima opera all’Accademia delle Belle Arti della Pennsylvania in Philaldephia. Heade iniziò a esporre regolarmente nel 1848, dopo un altro viaggio in Europa, e divenne un artista itinerante fino a quando non si stabilì a New York nel 1859.
l’interesse di Heade per i tropici fu suscitato almeno in parte dall’impatto del monumentale dipinto di Church Heart of the Andes (1859), ora nella collezione del Metropolitan Museum of Art. Heade viaggiò in Brasile dal 1863 al 1864 per dipingere una vasta serie di piccole opere, che alla fine contavano oltre quaranta, raffiguranti colibrì. Intendeva la serie per un libro in programma intitolato “Le gemme del Brasile”, ma il libro non è mai stato pubblicato a causa delle difficoltà finanziarie e delle preoccupazioni di Heade sulla qualità delle riproduzioni. Heade tuttavia tornò ai tropici due volte, nel 1866 in viaggio in Nicaragua e nel 1870 in Colombia, Panama e Giamaica. Ha continuato a dipingere opere romantiche di uccelli tropicali e vegetazione lussureggiante nella sua ultima carriera.

durante i suoi ultimi anni a St. Augustine Heade dipinse anche numerose nature morte di fiori meridionali, in particolare fiori di magnolia adagiati sul velluto. Questa era una continuazione di un interesse per la natura morta che Heade aveva sviluppato sin dagli anni ’60 dell’Ottocento. I suoi primi lavori in questo genere raffigurano tipicamente un’esposizione di fiori disposti in un vaso decorato di piccole o medie dimensioni su un tavolo coperto di stoffa. Heade è stato l’unico artista americano del 19 ° secolo a creare un corpus così ampio di opere sia nella natura morta che nel paesaggio.

Maurice Prendergast un impressionista “non allineato”

Maurice Prendergast
Canadese – Americano 1859 – 1924

Maurice Prendergast non è mai stato un Impressionista “allineato”, ha avuto affinità “lontane” con il movimento ed è stato influenzato considerevolmente da Whistler e da una figura meno nota, almeno in Europa, Charles Conder, che era da giovane uno dei pittori della scuola di Heidelberg che si occupava dei paesaggio impressionisti
ma dal 1890 inizia a dipingere immagini decorative a Parigi Prendergast è nato st John, Terranova, ma è stato allevato a Boston, ha visitato Parigi nel 1886 e vi è ritornato nell’inverno del 1890-91 rimanendovi per tre anni come studente all’accademia di Colarossi e all’Academie Julien. in quel periodo l’Impressionismo era uno stile completamente accettato a Parigi e le nuove tendenze con cui gli allievi delle Accademie d’rte dovevano confronrasi erano il Simbolismo , Neo-Impressionismo: Seurat, Signac, il lavoro di Gauguin, di Bonnard, di Vuillard e del cerchio del Nabis o “dei Prophets,, quali Serusier e Maurice Denis e Prendergast ha assorbito entusiasticamente la loro dottrina di base che diceva che una pittura prima di rappresentare qualche cosa, dovrebbe essere percepita come superficie piana coperta di zone ordinate di colore, ma non era molto interessato all'”atmosfera” impressionista, ha evoluto una tecnica brillante e scintillante in cui la superficie si è trasformata in in un mosaico di rotondi, di forme , poste parallelamente vicino, con prospettive profonde che tuttavia sembrano essere piatte e frontali i risultati sono “effervescenti”, luminosi, ad esempio gli studi della spiaggia, delle donne e dei bambini fasciati in vestiti bianchi e con parasoli coloratissimi , sarebbero forse la sua maggiore caratteristica se non fossero riprodotti troppo spesso
verso la conclusione della sua vita, la tecnica della pittura del Prendergast è diventato più allentata, più schematica e meno virtuosistica, i colori sono più probabili e parecchie zone sembrano non finite, o sono descritte con inchiostro o la penna
attraverso gli anni, le sue pitture ancora impressionano ed affascinano con il loro colore fantasiosi e rilassanti nello stesso tempo…

Charles Marion Russell “storyteller” tra indiani e cowboy

Charles Marion Russell
americano 1864 – 1926

È un uomo del West, uno storico, un avvocato per la causa degli indiani, un cowboy, un uomo che ama vivere all’aria aperta, uno scrittore e, soprattutto, un pittore.
A 16 anni raggiunge per la prima volta il Montana, di cui si innamora, data la sua predilezione per la vita all’aria aperta.m trascorre le sue giornate a osservare e a partecipare al lavoro dei cowboy,
con cui lavora per undici anni. Impara a conoscere e ad apprezzare anche la cultura indiana, specialmente quella dei Blood e delle tribù degli altopiani.
si sposa con Nancy Cooper nel 1896 e stabilisce il suo studio a Cascade: lo riempie di vestiti, oggetti, armi ed equipaggiamenti indiani e da cowboy.
dipinge oltre 4000 tra acquerelli e disegni, una sua caratteristica è una sciarpa multicolore, la sciarpa di Metis, che indossa per tutta la vita al posto della cintura. “Perchè la porto? Perchè mi piace!” spiega a tutti coloro che gliene chiedono la ragione.
Charlie Russel, mi raccontava mio padre, che all’età di 15 anni fece il suo primo viaggio verso il Montana e durante il primo anno visse con una cacciatore di pelli Jake Hoover, che gli insegnò mltissime cose sugli animali, sulla terra.sul come catturare le prede, insomma lo istruì sulla vita in quel territorio
Charlie amava tutto e tutti, sia gli animali, sia glia uomini, quando aveva bambini attorno a sè era solito scolpire per loro piccoli animali con la cera
visse molto con i cowboy, ma anche con gli indianim, sapeva raccontare momenti ed episodi delle sua vita e delle sue avventure di viaggio come pochi sanno fare, da qui l’appellativo che gli viene dato di “Storyteller” o cantastorie e questa sua capacità di raccnto ha cercato di metterla anche nella sua pittura
ha dipinto quello che realmente lo interessava. come ha cambiato
spesso lavoro, da tosatore di pecore a cawboy. a pittore ad illustratore di libri
io ho un bellissimo ricordo nella memoria dei sui viaggi e anche delle sue pitture perchè spesso mio padre raccontava a noi bambini le storie di Charlie attraverso le immagini dei suoi quadri

Walter Gay o degli interni “opulenti”

Walter Gay
americano 1856 – 1937

è nato a Hingham, Masschusetts, quando aveva nove anni, la sua famiglia si trasferì a Dorchester, ora parte di Boston, dove frequentò una scuola locale. Suo zio, Winckworth Allan Gay (1821-1910), era un paesaggista di Boston che aveva studiato in Francia, e lo interessò per la prima volta all’arte. Dopo aver trascorso un anno in un allevamento di bestiame di un parente nel Nebraska, il giovane Gay tornò a Boston nel 1873 per iniziare a dipingere. Ha condiviso uno studio lì con il pittore paesaggista John Bernard Johnston e frequentato un corso serale al Lowell Institute. Si è sostenuto durante questo periodo dipingendo nature morte
l’assistenza finanziaria di un gruppo di amici gli permise di studiare in Europa a partire dalla primavera del 1876. Dopo una breve sosta a Londra, Gay andò a Parigi, dove Johnston lo raggiunse nei suoi viaggi. Dopo aver visitato Auvers-sur-Oise, incontrarono il pittore francese Charles Daubigny e, a Barbizon, visitarono l’ americano William P. Babcock
attraverso questi due pittori più anziani conobbero bene lo stile Barbizon. L’anno successivo Gay entrò nello studio di Léon Bonnat , dove lavorò per i successivi tre anni. Fu grazie all’incoraggiamento di Bonnat che fece un viaggio a Madrid con il suo compagno di studi Alfred Q. Collins per studiare l’opera di Velásquez.

i primi lavori di Gay riflettono la sua formazione accademica francese.
Gay espose occasionalmente a New York, dove fu eletto alla Society of American Artists nel 1880. Tenne una residenza a Boston, mantenendovi i suoi legami servendo come corrispondente e consulente del Museum of Fine Arts. Lo stile e l’argomento della sua arte, tuttavia, rimasero completamente europei e le sue energie furono sempre più occupate all’estero. Esponendo per la prima volta al Salon di Parigi nel 1879, Gay contribuì regolarmente alla mostra annuale da allora in poi. Il suo successo gli portò commissioni da commercianti d’arte inglesi, francesi, belgi e tedeschi e, all’inizio degli anni 1890, le sue opere furono esposte anche a Vienna, Anversa, Monaco e Berlino. È diventato membro della Société des Peintres et des Sculpteurs, della Société de la Peinture à l’Eau e della Società reale dei coloristi dell’acqua di Bruxelles,
a partire dal 1895, Gay affittò una casa di campagna non lontano da Parigi, e lì si dedicò alla raffigurazione del soggetto che sarebbe stato la sua specialità per il resto della sua carriera: interni come quelli dipinti dal francese Gaston La Touche (1854-1913) o il tedesco Adolf von Menzel (1815–1905). In un certo senso è tornato al carattere storico dei suoi primi dipinti ma non includeva più figure. Invece ha presentato lavori in legno, mobili e oggetti decorativi del XVIII secolo, un riflesso non solo del suo gusto di collezionista ma anche dell’interesse contemporaneo per lo stile rococò. Di solito raffigurazioni di stanze in edifici pubblici o distinte residenze private, questi dipinti sono sia una registrazione accurata delle stanze che ritraggono sia una dichiarazione sulle persone che li hanno abitati. Come scrisse nel 1920 il suo amico, il pittore Albert Gallatin (1882–1952), “Mr. Gay suggerisce sempre in modo sottile la personalità dei primi, così come i presenti, abitanti degli affascinanti vecchi appartamenti che ha così deliziosamente delineato. Le stanze sono piene di interesse umano. Non è necessario per il nostro divertimento dare un’occhiata agli occupanti di queste stanze, perché possiamo sentire la loro presenza. Questi appartamenti sono lontani dall’essere deserti ”
Nel 1907 Gay acquista lo Château du Bréau, un’affascinante residenza settecentesca a Dammarie-les-Lys, vicino a Fontainebleau, dove visse e lavorò fino alla sua morte all’età di ottantun anni. Parte della sua collezione di arti decorative fu donata al Louvre.

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